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有哪些让你觉得神奇的冷知识?

作者:混乱博物馆
来源:知乎
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海滨生活的人往往有过沙滩拾贝的乐趣,内陆长大的人也常常捉过雨后的蜗牛,海螺、蜗牛它们都属于软体动物门腹足纲。这是全体生物中仅次于节肢动物门昆虫纲的第二大纲,有6到8万个物种,约占全体动物界物种总数的5%左右——

但在已经记录的3万多个腹足纲动物中,左旋的只略多于1千种,其中左旋的海螺少于2%,左旋的蜗牛略多,约有5%。

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那为什么右旋的占绝大多数呢?

为了排除观察方向带来的分歧,软体动物研究中将螺壳的旋转方向定义为螺顶朝上、螺壳腹面朝向观察者时,螺壳开口所在的侧面方向:

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直接针对这一现象,一种较早的粗糙理论认为这与它们胚胎发育时的地球自转有关,但在螺壳这样的尺度上科里奥利力根本可以忽略,而且无论南半球还是北半球都是右旋螺更多。

在目前的解释中,我们更多注意螺壳旋向与繁殖的关系:腹足纲的软体动物总是雌雄同体异体受精,交配时侧面扭合,而且它们旋转的不仅是螺壳,连同生殖系统在内的所有脏器也是螺旋在身体的一侧,所以就像螺丝和螺母那样,只有同样旋向的螺才能交配。

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所以在一个螺类种群中,旋向占少数的集合的交配机会就将大大减少——这等效于一种非常强烈的性选择,最终实现了种群内部的“派系清洗”,同时也给螺壳旋向的最初来源提供了一种较清晰的假说——腹足纲虽然庞大,但全部源自晚寒武纪的一个元祖种群:

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石灰质的外骨骼虽然保护了软组织,但是长得太高太大就容易倾斜反而危险,而不均匀地生长,使螺壳螺旋盘成一个大致的球体就是最好的解决方式。

那么与此同时,交配问题也浮出了水面:“右旋派”和“左旋派”互相不能交配,却占据完全相同的生态位,必然形成激烈的竞争,最后只有一方胜出——至于为什么右旋派能胜利,目前看就像随机抛起了一枚硬币,我们没有必要分析菊花朝上的原因,如果再抛一次,保不齐就是1朝上。


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